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Hallazgo de nuevos fósiles arroja un halo de luz a la evolución de las aves

Ciudad de México.- Un equipo de científicos de la Universidad de Yale, Estados Unidos, presentaron una serie de diversos fósiles que arrojan un poco de luz sobre el proceso evolutivo de las aves. La transición de los dinosaurios hacia las aves fue más compleja de lo que los paleontólogos pensaban hasta ahora, el hallazgo fue divulgado en la publicación científica Nature, y consta de varios fósiles de un pájaro de entre 66 y 100 millones años que mantenía los dientes pese a haber desarrollado un pico.

Los cráneos de las aves modernas presentan diferencias significativas con los de sus antepasados: tienen un pico sin dientes, una caja craneal mayor y músculos de la mandíbula más débiles, entre otras características. Determinar en qué orden adquirieron esas particularidades representa un problema para los científicos debido a que existen pocos fósiles bien preservados de cráneos de aves.

Los fósiles pertenecen a un Ichthyornis, un ave marina de aproximadamente 60 centímetros de envergadura, pariente cercana de los pájaros modernos, pero que mantiene diversas características ancestrales, incluidos una hilera de dientes afilados y curvados. La existencia del Ichthyornis se conoció por primera vez en 1870, pero los restos de los primeros especímenes que se encontraron estaban incompletos, la mayoría de ellos rotos y aplastados.

Los nuevos fósiles están bien preservados y uno de ellos incluye un cráneo completo, lo que permitió a los investigadores describir propiedades a partir de escáneres en tres dimensiones. Bhart-Anjan Bhullar, biólogo encargado del proyecto y su grupo han elaborado imágenes que reconstruyen la cabeza completa de esta antigua ave, las reconstrucciones "muestran que el pico del Ichtyornis tiene algunas características que lo sitúan entre las primeras aves y los pájaros actuales", señala en un artículo que acompaña al estudio en Nature el biólogo Kevin Padian.

Etiquetas Fósiles Evolución Aves Científicos Universidad de Yale Nature Escáner Tres dimensiones

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